Cuando los perros comen caca

Cuando los perros comen caca

¿Por qué los perros comen caca?

El término técnico para referirse a los perros que se comen las heces se denomina coprofagia, ya sean propias o de otro animal. Se trata de un comportamiento que muchos propietarios de perros (y los que se encuentran en las inmediaciones) rechazan, pero es un hábito de algunos perros que suele darse en algún momento de su vida. Puede comenzar durante la etapa de cachorro y algunos lo dejan de lado a medida que crecen. Sin embargo, si se les da la oportunidad, muchos perros se zamparán con gusto la bandeja sanitaria de los gatos llena de “deliciosas” golosinas.

Hay muchas teorías sobre por qué los perros comen heces, desde la aparentemente obvia “porque les gusta el sabor” hasta razones más instintivas como que los perros son carroñeros omnívoros y que las heces contienen algún valor nutricional como grasas y proteínas no digeridas. Aunque esta última es la explicación más probable, nadie lo sabe realmente.

Un viejo cuento, que ha sido ampliamente desmentido, es que es una respuesta a algo que falta en su dieta. Hay algunos trastornos médicos que se cree que contribuyen a la coprofagia, por lo que si le preocupa la salud de su perro debe hablar primero con su veterinario.

Por qué los perros se comen su propia caca: ¡y cómo detenerlo!

De todos los hábitos repulsivos que tienen nuestros perros -beber del retrete, revolcarse en la suciedad del pantano, lamerse el trasero- nada repugna más a la mayoría de los propietarios que preguntarse por qué los perros se comen las cacas. Puede que su motivación no sea darnos asco a los humanos, pero ciertamente lo hace. Tanto es así, que descubrir que su perro come caca es a menudo una de las razones por las que se intenta realojar a un perro o incluso se opta por la eutanasia.

Existe un nombre científico para este hábito de comer caca -coprofagia- y también razones conductuales y fisiológicas por las que algunos perros ven la caca como un manjar. Si tiene un perro que come caca, no se desespere. Hay formas de desalentar el hábito e incluso algunas soluciones de venta libre. Aunque la ciencia no ha investigado a fondo -hay pocos estudios al respecto-, comer caca es un fenómeno relativamente común en los perros. En un estudio de 2012 presentado en la conferencia anual de la Sociedad Veterinaria Americana de Comportamiento Animal, los investigadores dirigidos por el Dr. Benjamin Hart, de la Universidad de California, Davis, encontraron que:

¿Por qué los perros comen caca?

Aunque parezca muy desagradable para los humanos, la práctica de comer caca -conocida como coprofagia- es común en el reino animal, y ayuda a algunos animales a acceder a nutrientes que no pudieron digerir la primera vez.

Para nuestros perros en casa, el hecho de comer caca -ya sea la suya propia o la de otro animal- es una señal de que falta algo en su dieta, o de que el alimento que está comiendo su perro no se está digiriendo y/o absorbiendo correctamente.

Comer caca es un comportamiento que nos alerta a los padres de mascotas de que algo va mal con nuestro perro. Salvo en raras ocasiones, los perros adultos no suelen comer caca por razones de comportamiento. No obstante, las madres primerizas se comen las cacas de sus cachorros para animarles a defecar, para mantener limpia la guarida y para evitar que los posibles depredadores huelan a sus cachorros.

Si tu perro se come sus propias cacas, es un indicio de que su cuerpo no está digiriendo y absorbiendo correctamente la comida que le dan y que la asimilación de nutrientes es deficiente. En otras palabras, no está obteniendo todo el valor nutricional de los alimentos que consume. Esto puede ocurrirle a los perros por varias razones, entre ellas:

¿Por qué los perros comen caca? | El veterinario explica por qué

Aunque muchos perros pueden ser reconocidos como chowhounds, es muy poco probable que se les confunda con amantes de la comida con paladares exigentes. Hay un “alimento” -y esta palabra se utiliza aquí de forma muy imprecisa- que es adorado por algunos perros, pero despreciado por los dueños sobre todos los demás. Ese elemento repugnante y asqueroso es la caca.

En realidad, según los veterinarios especialistas en comportamiento, comer heces -el término médico es coprofagia- no es infrecuente en los perros. Los comedores de caca pueden comer selectivamente sus propias heces o las de otros perros, gatos, animales con pezuñas como ciervos y caballos, gansos, conejos o cualquier otro animal que esté disponible. Una encuesta realizada por investigadores de la Universidad de California-Davis entre los propietarios de perros de EE.UU. reveló que uno de cada seis (16%) podía considerarse un comedor de heces “serio”, es decir, que había sido sorprendido en el acto al menos cinco veces. Uno de cada cuatro (24%) de los perros del estudio fue visto comiendo heces al menos una vez.

El estudio también reveló que la coprofagia era más común entre los perros que vivían en hogares con otros perros. En los hogares con un solo perro, sólo el 19% de los perros se entregaba a esta práctica. En los hogares con tres perros, la incidencia de la ingestión de heces aumentó hasta el 30 por ciento. La mayoría (85%) de los perros que consumen heces no se comen las suyas, sino las de otros perros.

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